El Mundo del Gas Natural Licuado

  • Historia del Gas Natural Licuado

Mucho ha cambiado el campo del GNL desde que alla en el siglo XIX, el quimico y fisico britanico Michael Faraday experimentara licuando gases como el gas natural. En Munich, 1873, el ingeniero aleman Karl Van Linde construyo la primera maquina de refrigeracion. No seria hasta 1912, en West Virginia cuando se construyera la primera planta de licuefaccion de gas natural.

En 1914 Godgrey Cabot patenta una barcaza para transporte de GNL.

Un poco mas tarde en 1941, en Cleveland, Ohio, se construye la primera planta de licuefaccion de gas natural (el GNL se almacena en tanques con aislamiento y a presion atmosferica).

En la planta peak shaver de Cleveland, Ohio, un tanque de GNL con poco contenido de Niquel (en aquella epoca no se conocian bien las propiedades de los metales aleados con niquel, y el acero solo contenia un 3.5%, cuando ahora la norma dicta sobre un 9%), se rompe. El GNL se esparcio por el sistema de aguas residuales de la ciudad y al evaporarse y encontrarse con un punto de ignicion se produce una explosion en ese espacio confinado provocando la muerte de 2128 personas. Este es el accidente mas conocido en el mundo del GNL y el que tuvo peores consecuencias.

En 1959 el primer barco de GNL transporta exitosamente GNL desde Lake Charles, en Lousiana, hasta Canvey Island, en Reino Unido, probando la seguridad del transporte maritimo de GNL para fines comerciales. El primer barco de GNL se llamo "Methane Pioneer"; era un barco de mercancias convertido para el transporte de GNL. Transporto un total de 5000 metros cubicos. Despues de ese primer cargo se decidio construir la primera terminal en Canvey Island, y poco mas tarde en 1964 la planta quedo oficialmente en operacion con la llegada de cargas de 12000 metros cubicos de GNL por parte del Methane Princess y el Methane Pioneer. En la foto de archivo a la derecha se ve el Methane Pioneer en Tilbury (foto del Museo Nacional Maritimo en Londres).

  • Capacidad de licuefaccion instalada en el mundo

Actualmente son 17 paises los que exportan GNL. La lista esta liderada por Qatar, que con una produccion anual de aproximadamente 77 MTPA (repartidas en 11 trenes de licuefaccion), ya practicamente ha maximizado su produccion. Australia tiene en proyecto aumentar la produccion desde los casi 19.8 MTPA actuales hasta los 82 MTPA y desbancara a Qatar de la primera posicion (proyectos planeados en Australia incluyen Browse LNG, Gongon LNG, Pluto, Prelude, Sunrise, etc).

Ranking Pais MTPA
1 Qatar 77.2
2 Indonesia 35.9
3 Malasia 22.7
4 Nigeria 21.9
5 Argelia 19.9
6 Australia 19.8
7 Trinidad y Tobago 14.8
8 Egipto 12.2
9 Oman 10.3
10 Rusia 9.6
11 Brunei 7.2
12 Yemen 6.7
13 Peru 4.4
14 Abu Dhabi 5.7
15 Noruega 4.2
16 Guinea Ecuatorial 3.4
17 USA 1.3

 

  • Capacidad de regasificacion instalada en el mundo

 

  • Precios del GNL (Octubre 2010)